“Dio non corona i tuoi meriti come tuoi meriti, ma come suoi doni,” Agostino d’Ippona

Agostino d’Ippona, La grazia e il libero arbitrio (l’inizio dell’opera sta qui).

La vita eterna è il premio dei meriti che Dio ci ha donato.

“6.15. Ma i pelagiani dicono che la sola grazia non concessa secondo i nostri meriti è quella per la quale si assolvono all’uomo i peccati; invece quella che è data alla fine, cioè la vita eterna, è concessa in base ai nostri meriti precedenti. Rispondiamo dunque a costoro. Se infatti essi concepissero i nostri meriti riconoscendo che anche questi stessi sono doni di Dio, il loro concetto non sarebbe da respingere; ma poiché esaltano i meriti umani a tal punto da sostenere che l’uomo li possiede di per se stesso, senz’altro con piena ragione risponde l’Apostolo: Chi infatti ti distingue? Cosa possiedi che tu non abbia ricevuto? E se l’hai ricevuto, perché ti vanti come se non lo avessi ricevuto? 83. A chi pensa così, con la massima verità si può rispondere: Dio corona non i tuoi meriti, ma i suoi doni, se i tuoi meriti ti provengono da te stesso e non da lui. Se questi infatti provengono da te, sono nel male e Dio non li corona; ma se sono nel bene, sono doni di Dio, perché, come dice l’apostolo Giacomo: Ogni concessione ottima e ogni dono perfetto viene dall’alto, discendendo dal Padre della luce 84. Per questo dice anche Giovanni, precursore di Gesù: L’uomo non può ricevere alcunché, se non gli viene dato dal cielo 85 : sì, dal cielo, da cui venne anche lo Spirito Santo, quando Gesù ascese in alto, catturò la cattività, dette doni agli uomini 86. Se dunque i tuoi meriti nel bene sono doni di Dio, Dio non corona i tuoi meriti come tuoi meriti, ma come suoi doni.”

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